中國國際貿易促進委員會

“避風港原則”不能成為非法獲利擋箭牌

8月1日,是蘋果App Store中國區對無版號游戲的大限之日——根據新政策要求,如果不提交付費/含App內購買游戲的版號,游戲將會遭到下架處理。蘋果已提前4個月告知開發者需要在今年7月1日后提交游戲版號,但最終清理的力度遠超市場預期。據統計,8月1日App Store中國區共下架游戲達26961款,占下架應用比例超過85%,這一數字已經超過今年7月下架游戲總數。

依照這一版號監管新政,蘋果公司在華的游戲銷售損失可能會有3.4億美元。蘋果公司是美國著名的科技巨頭,中美經貿關系處于特殊敏感時期,此舉最容易被人解讀為中國對美國貿易保護主義的反制。實際上,此次推出的版號新政,只是一次常規性打擊濫用“避風港原則”的專項治理行動,與反制美國對華經貿制裁無關。中國監管部門打擊濫用“避風港原則”的鮮明態度,體現了依法凈化網絡游戲市場的應有擔當。這對有效遏制網絡游戲領域以“避風港原則”為擋箭牌的非法獲利行為,必將產生深遠影響。

“避風港原則”源于1998年美國制定的《數字千年版權法案》,后被我國《信息網絡傳播權保護條例》吸收和利用。根據相關規定,因客觀能力不足,互聯網領域的中介服務商如果不能在網站發布作品進行全面的合法性審查,一旦發現侵權內容,在接到權利人的通知后立即刪除,即可以不承擔侵權責任,否則就被視為侵權。

“避風港原則”較好地兼顧了著作權人的利益和作品的合理使用,除了被擴展應用于提供搜索引擎、網絡存儲、在線圖書館等服務領域外,近年來也被廣泛應用于網絡游戲領域,一定程度上促進了網絡游戲產業的繁榮。

與此同時,一些中介服務商因受利益驅使,往往把“避風港原則”當成擋箭牌,允許沒有版號的游戲上架。如蘋果公司一直允許個人和企業開發者將未獲得游戲版號的游戲上架,被批評者稱為無版號游戲的最后“避風港”。這實際上是對“避風港原則”的濫用,既讓正規版號的游戲處于不公平競爭地位,有?;臼袌鲈瓌t,也讓無正規版號游戲非法獲利有機可乘,也違反了我國相關法律的規定。我國監管部門依法要求蘋果公司下架沒有版號的游戲,是于法有據的正常監管,不應被誤解或過度解讀。

一些中介服務商之所以把濫用“避風港原則”作為非法牟利的擋箭牌,關鍵在于懲罰鮮有切膚之痛。目前,我國對濫用“避風港原則”的懲罰主要是要求刪除侵權內容、下架相關應用等,客觀上使違法行為存在成本低、收益大的“倒掛”,使一些濫用“避風港原則”者推卸責任底氣十足。

不讓“避風港原則”被濫用并成為非法獲利的擋箭牌,除了要適時開展專項整治行動外,還應大幅提高違法成本。就眼下而言,可以考慮通過出臺相關制度細則或司法解釋的方式,將濫用“避風港原則”非法獲利的行為,納入著作權法的懲罰性賠償范圍,讓企圖濫用者知敬畏而不敢越雷池。

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